charles gill 1871-1918

Natif de Sorel, il est le fils du député et juge Charles-Ignace Gill et le petit-fils de l'homme d'affaires Louis-Adélard Senécal.

Ses études primaires et secondaires sont difficiles et il essuie de nombreux échecs. Il fréquente successivement le collège Sainte-Marie de Montréal, le séminaire de Nicolet et le collège Saint-Laurent.

Il suit ensuite des cours privés chez Adrien Leblond de Brumath en 1888. Pendant l'été, il est découvert par le peintre Georges de Forest, qui l'envoie étudier à l'Association des beaux-arts de Montréal avec William Brymner.

En 1890, il quitte le Canada et se rend à Paris où il chemine sous les soins du peintre Jean-Léon Gérôme. Revenu dans son pays en 1894, il se joint à l'École littéraire de Montréal. Il épouse Géorgina Bélanger en 1902, dont le nom de plume est Gaétane de Montreuil.

Président de l'École littéraire à partir de 1912, il est l'auteur de plus de cinquante portraits, cinquante-huit poèmes, quatre-vingt-quinze récits en prose, treize pièces épiques et deux cent soixante-sept lettres au poète québécois Louis-Joseph Doucet. Il a subi l'influence des poètes français comme Charles Baudelaire et Paul Verlaine.

Fauché par la grippe espagnole, il meurt à l'hôpital Notre-Dame de Montréal le 16 octobre 1918.

Le recueil de poèmes Le Cap Éternité, suivi par Les Étoiles filantes, paru en édition posthume en 1919, livre l'âme de Charles Gill, bien dépeinte en préface par Albert Lozeau : « Âme de tendresse, éprise du Beau dans les hommes et dans les choses ; âme impulsive, ardente, prompte à s’élancer, incapable de se retenir, de se modérer ; âme impérieuse, rebelle à toute discipline ; âme diverse, ondoyante ; âme excessive ; âme charmante ».

Les études littéraires sur Charles Gill ont principalement été suscitées par Réginald Hamel.

Jean-François Casabonne a interprété son rôle dans le film Nelligan.

Il était franc-maçon et appartenait à la loge L'Émancipation.

 

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